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Volcan Guagua Pichincha - Travel Plus Ecuador Volcán Guagua Pichincha:
escalada deportiva libre en las paredes de roca.

Aquel día llegamos hasta la población de Lloa y seguimos un camino que, poco a poco, nos llevaba ascendiendo por las laderas de la montaña, siempre acompañados por un magnífico clima, soleado y despejado, que, a medida que subíamos, nos regalaba una fantástica vista panorámica de algunos de los varios, altísimos e imponentes volcanes de la región (la denominada "Avenida de los Volcanes"): El Taita Imbabura, el Cayambe, Antisana, Pasochoa, Cotopaxi, Rumiñahui, el Iliniza y el Tioniza, el Atacazo, e incluso, por lo menos, una punta del Chimborazo, bien al fondo, a más de, por supuesto, el Rucu Pichincha, el Padre Encantado, y Cruz Loma, donde se levanta el moderno teleférico, la más reciente atracción…

cumbre maxima del volcan Guagua Pichincha 4791 metros sobre el nivel del mar

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Los sembríos, las pocas y sencillas villas de los campesinos, los animales pastando, el contraste de los colores cálidos y verdosos con el cielo de un azul impecable, apenas manchado por alguna atrevida nubecilla, las impresionantes cúspides tanto del Rucu como del Guagua… es imposible no emocionarse ante éste panorama, al que hay que añadir, ciertamente, la increíble vista a la ciudad de Quito… No puedo imaginar el estremecimiento y alboroto que debió sentirse a mediados del 99 cuando el Guagua "despertó", con la enorme columna de humo y cenizas que salió de su cráter y que cubrió buena parte de la urbe. Y si a ello le sumamos el hecho que la Mama Tungurahua empezara también, casi a reglón seguido, un proceso eruptivo, que aún continúa, y que, como un efecto en cadena, empezó a despertar otros colosos de nuestra serranía, da razones para pensar que estamos en un verdadero "Cinturón de Fuego"… No en vano se dice: "Cuando el niño (el Guagua) despierta, la madre (Tungurahua) responde".

Casi hora y media después que partimos, llegamos al Refugio del Guagua Pichincha, a 4550 metros de altitud, y nos preparamos (guantes, botas de montaña, y ropa cómoda y abrigada) para emprender la escalada de la montaña, por su lado rocoso, con imponentes y puntiagudas aristas. Las piedras parecían disponer intrincados escalones a cada paso, a veces firmes, a veces un tanto resbaladizas… había que estirarse lo más posible para seguir ascendiendo y vencer cada obstáculo, buscando el camino en aquellos muros. Lo mejor era no mirar hacia abajo para evitar el inevitable vértigo. La sensación de aferrarse a las rocas, de experimentar ésa "libertad de montaña", como la denomino, apenas sujeto con pies y manos a las rocas, la adrenalina y el ansia de llegar a la cima, que parecía eterna de alcanzar… todo éste cúmulo de emociones, imposibles de describir en realidad, acompañaban cada paso, a ratos vacilante, a ratos más seguro, e impulsaban a continuar, con mejor ritmo, hasta que, sin más, alcanzamos la primera de las dos cumbres, a más de 4781 metros de altitud.

El fortísimo viento arreciaba, y nos detuvimos tan sólo unos minutos para recuperar el aliento, luego de lo cual continuamos por estrechos canales y un pequeño pero sinuoso precipicio, y un último esfuerzo (10 metros más, de altura, no de distancia), hasta llegar a la segunda cumbre, a 4791 metros, y con ello el regocijo del paisaje del cráter, sus fumarolas, las paredes que habíamos escalado instantes antes, el camino recorrido, la Avenida de los Volcanes en todo su esplendor, el Sur de la ciudad de Quito, y, más allá, el inicio del Bosque Nublado (Mindo), e imaginar, tras aquel, la Costa Ecuatoriana... Momento de las fotografías y felicitaciones de rigor…

Quién diría que, poco después de aquello, estaría por demás agradecido del "entrenamiento" que me proporcionó aquella escalada, pues haría una excursión al Quilotoa, que incluiría no sólo descender a la laguna volcánica para acampar, sino volver a subir con todo el equipo y luego recorrer todo el perfil de la montaña, cúspide por cúspide, atravesando por pasajes pedregosos, campos cultivados, y vastos arenales, con vientos que levantaban constantes polvaredas que a ratos dificultaban la caminata, que en total tomó unas seis horas, a más de la hora y media que tomó subir de la laguna al parqueadero en primera instancia…

El descenso del Guagua (en 25 minutos, aproximadamente) lo realizamos por una parte más arenosa, que en más de una ocasión propició un resbalón a algunos metros más abajo, pero que en definitiva resultó bastante divertido y menos complicado que la ascensión, que tomó poco más de 45 minutos, desde el Refugio hasta la 2da cumbre. Cuando volvimos al vehículo, en el Refugio, estábamos con raspones, piedrecillas y arena por todas partes, cansados, pero felices y por demás satisfechos de ésta experiencia tan increíble que bien vale la pena, sobretodo a quienes gustan de las montañas, la aventura, el riesgo (hubieron partes en las que había que balancearse un poco para alcanzar la siguiente arista), y los increíbles paisajes de la Serranía de nuestro país.

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