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Hacienda El Porvenir Ruminahui Cotopaxi cabalgata - Travel Plus Ecuador "Ecuador, tierra de volcanes":
cabalgata
en los alrededores del Rumiñahui.

"Sueños con techo de paja
y olor a fogón y penas
y un montón de cosas buenas
arden en la misma brasa
..."

"Abrígate bien, allá hace buen frío"; así me recomendaron la tarde anterior... y no faltaban razones para ello. Aquel día amaneció bastante nublado, señal inequívoca que, probablemente, al llegar a mi destino hallaría un paraje brumoso, húmedo, verde...
Nuestro camino empezó con un vertiginoso descenso de 600 metros por la carretera para ingresar al Valle, para unos kilómetros más adelante, retomar la Panamericana, también llamada "de los Volcanes" por los guías, pues, en un día despejado, uno puede maravillarse con uno de los más increíbles paisajes de montañas y volcanes nevados...

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Ecuador es, en efecto, una "Tierra de volcanes", tanto por esos prominentes accidentes geográficos, como por la calidez de su gente, su empuje, sus colores...

El trayecto no dejaba de ser interesante... inmensos terrenos agrícolas, una hilera de obedientes vaquitas alimentándose de cebada, la caprichosa neblina que se empeñaba en ocultar los picos lejanos... el recuerdo que ésos mismos montes albos, cada tanto, se "desperezan", brindándonos un verdadero espectáculo, la manifestación misma de la naturaleza que nos cobija ...

Saliendo de la población de Machachi, y de la carretera principal, ingresamos a las "entrañas de los Andes", intrincados senderos, unos de tierra, otros empedrados, irregulares todos; unas pocas haciendas, viejísimas, pero hermosas, vastas... perezosos "dragorugas" (tractores) procuraban mantener el terreno nivelado, o empezando faenas del arado, mientras los "caras-caras" revolaban, esperando que algún gusanillo asomara la cabeza... un sendero de eucaliptos y cedros...
Después de una hora 45 minutos, aproximadamente, de bajar y subir, pasamos de 2800 (en Quito) a 3600 metros sobre el nivel del mar (en la hacienda El Porvenir, en las faldas del volcán nevado Rumiñahui, de 4712 metros...).

Una felicidad que no puedo describir me invadió, el aroma inconfundible del campo, fundido con el gélido suspiro del viento, nos daban la bienvenida... poco después caí en cuenta que aquel "aroma" tan especial era guano, hierva... Enseguida, un "efusivo" recibimiento de una pareja de mansos gran daneses..."

"El Porvenir" es una hacienda con una extensión de increíbles 5000 hectáreas; después de pasar a la estancia, me convidaron a conocer las instalaciones... el calor del hogar invitaba a cobijarse cerca de las generosas brasas... un riquísimo canelazo (con un toquecito de "punta", o trago puro), acompañado de unas calientitas y deliciosas mini-empanaditas con queso, disponían al cuerpo para lo que fuera.
La villa está construida a la usanza de la región, con gruesas paredes de adobe y madera, techo de paja, y un sinnúmero de detalles típicos, rústicos, el crujir de las tablas... todo ello me encantó, al punto que me prometí volver algún día a pasar la noche... Fue curioso notar que las habitaciones están nombradas como algunos de los animales propios del páramo (pumas, venados, aves...), nomenclatura que va seguida de la palabra "machay", que significa "refugio"...
Luego, los establos: graciosas vaquitas, el cuarto de las monturas, el área de ordeño (se realiza dos veces al día, a la manera antigua -es decir, manualmente-, y se puede participar...).
Para el paseo a caballo, me ofrecieron un "zamarro" de piel de oveja, y un grueso y abrigado "poncho", con lo que parecía un "chagra" (campesino); de hecho, ésa es la idea, hacer que el visitante experimente la vida en la montaña de una forma natural... Me asignaron a "Rocinante" (como el del Quijote... irónico destino!), simpático y tranquilo caballo "criollo" adulto, de firme pisada...
Empezamos el ascenso siguiendo un sendero, pasamos por los cultivos, la zona donde cada año se realiza el conteo del ganado (evento que implica mucho trabajo, pero que también es un atractivo para quienes gustan de apreciar la habilidad y destreza del "chagra", pues también suelen realizarse rodeos, corridas, en las que generalmente participa toda la comunidad...).
Unos minutos después, llegamos a una zona donde podíamos galopar... debo admitir que sentí cierto recelo de arrear a "Rocinante", sólo lo "guiaba" y dejé que él fuera a su ritmo, aunque a ratos el guía lo arengaba, y éste salía "disparado", obsequiándome así la dicha de sentir la libertad...
Metros más adelante, encontramos toros; otros caballos, imponentes, gallardos, "saludaban" moviendo la cabeza y sacudiendo sus mechones... mientras los gran daneses continuaban correteando...

Llegamos a un enorme barranco... a partir de ahí, sólo era cuesta arriba por las laderas del volcán hasta llegar a sus helada cumbre... momento ideal para un tesito, y regocijarse con el paisaje, mientras una ligerísima llovizna pugnaba, infructuosamente, por hacer mella el poncho y abrigo...
Después de poco más de dos horas y media de emociones diversas, de aire puro, de vastísimos paisajes, de vivir por un instante la calma, la respiración de la naturaleza, empezamos el lento retorno a la hacienda...

Bájate si puedes!", me dijo el guía... y en efecto, apenas sí sentía mis piernas... luego un ligero estiramiento, para "reacomodarme"... una vez que volví a Quito y empecé a hacer apuntes, empecé a sentir el dolor en la espalda baja, y así estuve por un par de días después... para ser la primera vez (que yo recuerde) de montar a caballo, creo que es toda una experiencia.
Mientras me quitaba los aparejos, un sendo vaso con refrescante limonada amainó mi "carburador", con lo que me dispuse a ingresar a la estancia, pues ya era hora de almuerzo... Sopa de quinua, un espectacular pollo a la miel con ensalada de verduras salteadas, frutillas con crema, y una amena sobremesa sobre anécdotas diversas del Cotopaxi...
Me pareció regio que lo que produce la hacienda se consuma en la misma (leche, cultivos...), ¡nada como la frescura de lo natural...!

Satisfecho, nos pusimos nuevamente en camino, esta vez para conocer "Santa Rita", "hermana" de "El Porvenir", mientras éramos seguidos por la misma fría e intermitente llovizna... Por los senderos que conducen a "Santa Rita" y a "El Porvenir" pueden practicarse interesantes paseos en bicicleta, o caminatas, de diversa intensidad y duración...
Y para quienes gustan del vértigo y las emociones fuertes, he aquí una sorpresa: Imagínese ponerse un arnés, colgarse de un cable, y hacer un veloz recorrido que varía entre los 100 hasta 500 metros, a unos 50 metros del suelo, pasando por los frondosos árboles, quebradas y riachuelos, mientras una interesante variedad de aves hacen de las suyas; también se puede escalar y hacer "rapeling" por las rocosas y desafiantes paredes verticales de las laderas del río Pita y aledaños, y su amplísima y vertiginosa cascada; también hay zonas en las que se puede acampar con total seguridad...

Pero no todo es adrenalina; también hay quienes se preocupan de la comunidad; es por ello que Fundación "Páramo" ofrece servicio social y asistencia a escuelas del sector; es frecuente que oleadas de extranjeros realicen labores de voluntariado y donaciones para ayudar a los niños; una labor muy digna de encomio, y de apoyo.

Nuestro regreso fue por otro camino, donde pude apreciar antiquísimos pasadizos de lava que formaron caprichosas grietas y quebradas... a éstas alturas, cierta somnolencia quiso jugarme una pasada, mientras en mi cabeza repasaba todos y cada uno de los detalles, para poder describirlos, cual fotografía de palabras...
A pesar de ser del llano, no me afectó mayormente la altura (quizás sólo cuando volví, un ligerísimo dolor de cabeza quiso aparecer, nada que una aspirina, una buena ducha tibia y una buena "plática con la almohada" no puedan solucionar... en parte...), más bien disfruté todo, pues aunque estuvo algo nublado, y las frías gotas de la llovizna que nos agarró mientras escudriñaba la semi-oculta cumbre del Volcán, el poncho me mantuvo seco y abrigado, así como el té que me ofrecieron...
En definitiva, una linda experiencia, en una simpática hacienda, excelente atención, bellísimos parajes... "¡Ecuador tiene de todo!"...

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